Του Αντώνιου Καλέντζη | Ψυχολόγος, Συγγραφέας   Psychologized@gmail.com

Τα αποτελέσματα μιας νέας έρευνας φέρνουν την επιστήμη πιο κοντά στην κατανόηση της παθολογίας του αυτισμού και του σημείου στο οποίο αρχίζει να διαμορφώνεται στον ανθρώπινο εγκέφαλο. Τέτοιες γνώσεις θα επιτρέψουν προηγούμενες παρεμβάσεις στο μέλλον και καλύτερες εκβάσεις για τα αυτιστικά παιδιά.

Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν έναν τύπο απεικόνισης μαγνητικού συντονισμού (MRI), για τη μέτρηση της συνδεσιμότητας του εγκεφάλου σε 260 βρέφη ηλικίας 6 και 12 μηνών, που είχαν υψηλό ή χαμηλό κίνδυνο αυτισμού.

Τα μήκη και τα πλεονεκτήματα των συνδέσεων μεταξύ των περιοχών του εγκεφάλου χρησιμοποιήθηκαν για την εκτίμηση της αποτελεσματικότητας του δικτύου, ένα μέτρο για το πόσο καλά συνδέεται κάθε περιοχή με άλλες περιοχές.

Μια προηγούμενη έρευνα με παιδιά ηλικίας 24 μηνών διαπίστωσε ότι η αποτελεσματικότητα του δικτύου στα αυτιστικά παιδιά ήταν χαμηλότερη στις περιοχές του εγκεφάλου που εμπλέκονται στη γλώσσα και σε άλλες συμπεριφορές που σχετίζονται με τον αυτισμό.

Ο στόχος αυτής της νέας μελέτης ήταν να καθοριστεί πόσο νωρίς αυτές οι ανωμαλίες εμφανίζονται.

 

Ο επικεφαλής συγγραφέας John Lewis, ερευνητής στο Νευρολογικό Ινστιτούτο του Μόντρεαλ και στο Νοσοκομείο του Πανεπιστημίου McGill και στο Ludmer Center , διαπίστωσε ότι οι ανεπάρκειες του δικτύου είχαν ήδη καθιερωθεί σε βρέφη ηλικίας έξι μηνών, τα οποία διαγνώστηκαν με αυτισμό. Οι ανεπάρκειες στα έξι μηνών  βρέφη εμφανίστηκαν στον ακουστικό φλοιό.

Επίσης, διαπίστωσε ότι η έκταση της ανεπάρκειας σε ηλικία έξι μηνών ήταν θετικά σχετιζόμενη με τη σοβαρότητα των αυτιστικών συμπτωμάτων σε 24 μήνες. Οι περιοχές που ασχολούνται με την επεξεργασία της όρασης και της αφής, καθώς και ένα ευρύτερο σύνολο τομέων που ασχολούνται με τον ήχο και τη γλώσσα, έδειξαν επίσης μια τέτοια σχέση μεταξύ αναποτελεσματικότητας και σοβαρότητας συμπτωμάτων.

Με τον εντοπισμό των περιοχών του εγκεφάλου που εμπλέκονται στην επεξεργασία αισθητηριακών εισροών ως τις πρώτες γνωστές θέσεις νευρικής δυσλειτουργίας που σχετίζονται με τον αυτισμό, οι ερευνητές περιορίζουν τους γενετικούς παράγοντες και τους μηχανισμούς που θα μπορούσαν να είναι υπεύθυνοι για την ανάπτυξή του. Το γεγονός ότι τα νευρολογικά σημάδια είναι ήδη παρόντα σε έξι μήνες εξαλείφει επίσης ορισμένους περιβαλλοντικούς παράγοντες ως πιθανές αιτίες της διαταραχής.



Η έρευνα προέρχεται από τη μελέτη απεικόνισης εγκεφάλου για βρέφη (IBIS), μια συλλογική προσπάθεια ερευνητών στο Νευρολογικό Ινστιτούτο του Μόντρεαλ και τέσσερις κλινικές τοποθεσίες στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι οποίες συντονίζονται για τη διεξαγωγή διαμήκους εγκεφαλικής απεικόνισης και συμπεριφοράς σε βρέφη υψηλού κινδύνου για αυτισμό .

Ο εντοπισμός του αυτισμού στα πρώτα στάδια είναι σημαντικός επειδή μπορεί να επιτρέψει τη διάγνωση πριν εμφανιστούν συμπεριφορικές αλλαγές, οδηγώντας σε προηγούμενη παρέμβαση και καλύτερες προοπτικές για ένα θετικό αποτέλεσμα.

 

Πηγή : Lewis, John D.Piven, J. et al. The Emergence of Network Inefficiencies in Infants With Autism Spectrum Disorder Biological Psychiatry , Volume 82 , Issue 3 , 176 – 185

 

Κατεβάστε δωρεάν την εφαρμογή Psychologized για Android